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GOSH启动研究先天性缺陷在人类胚胎发育早期阶段形成过程的新项目

08/28/2019
Professor Rick Livesey
GOSH干细胞生物学教授里克·利弗西 (Professor Rick Livesey)

由伦敦大学学院大奥蒙德街儿童健康研究所(ICH)的科学家们领导的一个旨在了解人类胚胎发育早期阶段的新研究项目将在近期启动。

通过揭示胚胎通常是如何发育的,研究人员希望能更好地理解为什么在此发育过程中会出现先天性缺陷(如:脊柱裂和腭裂等)的情况。

该研究项目已获得英国威康人类发育生物学计划 (Wellcome's Human Developmental Biology Initiative, HDBI) 1000万英镑资助。该项目将集结来自英国各地的研究人员,绘制出细胞在受精后如何分裂和分化成不同的角色。

这一发育图将为理解疾病在人类发育早期过程中的发展情况提供基础。据统计,每年有超过3%的新生儿,存在先天性缺陷。这些疾病症状往往在怀孕早期就已经开始出现,但人们对其原因和发展过程知之甚少。

该项目还将研究受精后20周内胚胎的大脑和脊髓、血液和免疫系统以及心脏和肺的发育情况。

大奥蒙德街儿童医院和伦敦大学学院大奥蒙德街儿童健康研究所(ICH)的干细胞生物学教授里克·利弗西 (Professor Rick Livesey) 也是领导 HDBI的研究学家之一。他说道: 我们非常惊讶于我们对人类的发育过程真的知之甚少。通过了解什么是 ‘正常’的发育过程,我们将能够看到有些事情是如何出错的,为医学研究提供新的切入途径”

利弗西教授将在GOSH新设的扎耶德儿童罕见病研究中心展开这个项目。他补充道:通过这项工作所得出的结论将可以帮助再生医学充分发挥其潜力”。

多年来,科学家们一直依靠对动物和细胞的研究来了解发育过程,因为很少有研究人员能够获得人类胚胎组织样本。因此,对早期人类发展的了解极为有限。这个新项目将把研究界、胚胎和器官模型的最新研究进展、复杂的实时成像技术和基因组编辑技术结合起来,让研究人员对人类的发展有一个前所未有的深入了解。

该项目将涉及捐赠的人类胚胎和人类胎儿组织,并将受到英国强有力的监管和法律框架的约束。它将建立在人类发育生物学资源(Human Developmental Biology Resource, HDBR) 的成功基础上。